“你知道印第安式烫伤(或印第安式擦伤、中式晒伤)是什么吗?”

“完成下列句子:约翰和玛丽坐在树上(       )。”“你为什么要避免踩到地上的裂缝?”

每年我都会拿这三个问题问加州大学伯克利分校发展心理学课上的学生。值得注意的是,年复一年,这些来自美国各地、分属不同种族和宗教的本科生们给出的答案竟多多少少都会有些相同:

“印第安式烫伤指的是扭转一个人的手臂直到它泛红。”“约翰和玛丽坐在树上亲吻(KISSING)。”“你真的不想让你妈妈摔坏了背。”(这是英语里的一句俏皮话,全句是“踩到地上的裂缝,你妈妈就会摔坏后背”。Step on a crack, break your mother’s back.)

童年中期一些最重要的学习根本不发生在教室里,它们发生在午餐时间、课间休息时间、走廊上和乘坐公交车的时候。

孩子在学龄期最伟大、最具挑战性的转变就是从以照顾者为中心的生活过渡到以同伴为中心的生活,这些同伴包括朋友和敌人、领导者和追随者,以及将会主宰我们成年生活的爱人和竞争对手。

但是,典型的学校教育大纲将这种课外学习视为干扰或者问题,尽管从发展的角度来看,这些比其他任何课程都更重要。我曾与一位老师交谈,她哀叹自己中学教室里的孩子们似乎不再有她们小时候学习的那种劲头和好奇心了。

对一个3岁的孩子来说,与父母的关系是他情感生活的中心。学龄前孩子的生活,一个显著特点就是其深刻的依赖性。对他们来说,与照顾者的关系实际上是生死攸关的问题。然而在短短几年内,人类的孩子就必须将强烈的家庭依恋转变成截然不同的、与同龄人之间的关系上。

人类独特的合作和协调能力是最重要的进化特征之一。管理范围广大的朋友和联盟网络、分工、谈判、妥协和利益是人类最重要的挑战之一。当学龄孩子与朋友们玩耍时,他们正在发展这些能力。

在假想同伴和无尽的假装游戏中,学龄前孩子通过玩耍来探究他人心智的可能性,学龄孩子关注的则是一个社会群体是如何组织的。孩子们从一个人的假装游戏转移到有规则地玩集体游戏。

我们习惯了有组织的比赛,比如棒球或足球,这些比赛占据了孩子们的课余生活。但是孩子们自己组织的比赛,比如四角传球和壁球、跳房子和跳绳,则更有趣也更深刻。我们来看看这些游戏吧:建筑堡垒、建造树屋、成立俱乐部。这些游戏都触及了成人生活中不可或缺的协商和合作。制定壁球规则是立法的前奏,建造一座树屋就好似在建造一座微型城市。

孩子们的假装游戏也在发生变化。当年幼的孩子们用想象中的朋友来探索心智的可能性时,学龄孩子们则通过创造“异想世界”来探索文化和社会的可能性。

孩童时期的“学问”,包括印第安式烫伤、踏地面的裂缝以及约翰和玛丽,这些在建立同伴群体中也起着至关重要的作用。

探査学龄孩子世界的最伟大的勘探者不是发展心理学家,而是民俗学家。彼得・奥佩( Peter Opie)和艾奥娜・奥佩(Iona Opie)是20世纪早期伟大的民俗学传统中的成员,就像那些去巴尔干半岛录制本土民谣或是去密西西比河流域录制蓝调的学者一样。但是奥佩夫妇发现了一个离家更近且同样具有异国情调的未被探索过的地方,那就是学校的院子和操场。他们开始记录学生们的知识和语言。

奥佩夫妇的伟大发现是校园文化的存在。学龄期的孩子创造了他们自己的文化,他们用这种文化来探索现实世界,就像年幼的孩子探索心理世界一样。

奥佩夫妇记录的游戏、儿歌、惯例和神话都有着非常广泛的出处。17世纪政治讽喻作品的片段被一代又一代地保存在像《小杰克・霍纳》( Little Jack Horner)这样的儿歌里。在我母亲成长的第二次世界大战时期,有着跳跃韵律的“纳粹潜艇”(nazi submarine)到了我成长的20世纪60年代,就变成了“大鼻子潜艇”( nosy submarine)当我的孩子们长大时,他们听到的跳绳歌谣在伯克利局势较为紧张的时候竟然和AK-47步枪扯上了关系。

奥佩夫妇追踪了学龄孩子自己组织和传播这些知识的方式,这些知识通常就像亲吻歌谣(K-I-S-S-I-N-G)的韵律一样,是非常具有颠覆性的,并且无法与成年人分享。

这些课间休息期间的练习正在遭受越来越大的压力,但对于学龄孩子来说,这些活动可能比课堂活动或有组织的课外活动和体育活动更有意义,也更具挑战性。

游戏、笑话和故事是每一代孩子创造属于自己独特文化的一种方式。在传统和创新上演的伟大舞蹈中,学习“踩到裂缝会招来厄运”的迷信说法和亲吻歌谣可能比SAT上的任何题目都重要得多。

但是,现在的孩子,至少对于中产阶级家庭的孩子来说,教养模式已经导致他们过上了被过度安排的生活,包括学校的正式课程、课外活动以及家庭作业,甚至连社交生活和探索也被严格地控制和安排着,所有这些都是为了塑造他们。孩子继续把他们的自主探索塞进忙碌的生活中,并没有得到父母的支持。

成年人通常认为大多数学习是教学的结果,而探索式的自发学习更重要。

在教室之外,孩子们自由游戏、唱歌、编故事、人际交流,这些都是重要的学习,是探索式学习的一部分,这个重要的课堂,被你忽略了吗?