严格来讲,今天给大家推荐的,不是一本书,而是一本每月出版的读物。但是,从第一次读到,我就知道它是一套书,一套特别适合推荐给青少年以及家长的“科普+文普”读物。

如果您是第一次听说《少年时》,那不妨听我详细说一说。

1

哪来的神书?

众所周知,纸媒式微多年。除了那些“有钱养的”,绝大多数纸媒都阵亡了。作为一个曾经特别喜欢买报纸买科普书,甚至曾经想供职其中的文艺中年,对此情景颇有些失落。

偏偏这个时候,《少年时》创刊了,这个老板一定是个糟糕的“投资人”,同时也有很大概率是个“理想主义者”——很明显,这种逆天而行的,大概率是做不成的。

然而,令人吃惊的是,五年过去了,这本科普书不但在纸媒灭绝危机中活下来了,而且发展地越来越好,最近两年更是因为连续押中“高考题”,被很多人奉为“神书”。

这件事,一方面,让我对《少年时》的团队充满敬意,敢于咬牙坚持,做这么硌牙的刊物,实属不易。另一方面,更让我对自己的国家和民族充满敬意。

谁说我们是一个只会碎片化浅阅读的民族,内容有含金量的科普读物,仍然是有受众有市场的!

当然,因为这本科普读物的“含金量”高到硌牙,推荐时我反倒担心这会不会成为它的bug。

2

到底有多硌牙?

我从以往出版过的本中,随手给大家摘一篇。

再让大家看一看2021年新书的目录:

看到了吧,《少年时》的选题,涉及天文、地理、生物、物理、医学、历史、文化、艺术、体育、心理……

这么说吧,凡是一般人“不爱看“”望而却步”的内容,都是他们钟爱的选题。

(当然,我相信咱们读者和孩子,都不是一般人,至少不想当一般人)

围绕某个选题,他们会组建一个大咖云集的写作团队,从多个角度进行深度剖析,内容的专业性毋庸置疑,但是,他们并不满足于“秀肌肉”“装逼格”,还要想方设法把晦涩的知识装入读者的大脑中。

说真心话,这书看得真累。但是,还要再说一句真心话,这书看得真过瘾。

所以,对这套书,我给出了“学霸要看,普娃更要看”的评价。因为,如果这些都啃不动,当哪门子的学霸?但是,对于普娃,读这类书无疑是缩减与学霸差距的最佳方式。

此外,与大多数定位于青少年科普读物的读物不同,《少年时》的团队,把青少年的父母也纳入潜在读者群。

事实证明,他们的“策略”得逞了,从读者反馈的情况来看,这本科普读物确实得到了很多父母,尤其是一线高知父母的青睐。

因为它的内容,既烧脑,又可以点燃家庭成员间的头脑风暴。我和安妈,作为传统的中年夫妻,因为这本科普读物,增加了很多新鲜的话题。

emmm,全家人一起硌牙的感觉真好。

读到这儿,估计很多人畏难情绪又上来了,担忧的点,从“孩子能看懂么”转变为“我能看懂么”。

这又体现出《少年时》非同寻常的功底,虽然硌牙,但是我发现一个秘密:

只要你专注且用心地看,这些硬核选题竟然都是能看懂的,而且会不知不觉地接受。

原本对此我还存有一点疑虑,但是,这次出行有个细节,让我把心彻底放在了肚子里,可以放心大胆的给读者们推荐。

返程的飞机上,安安姥姥见我读这本书,把另一本要了去,戴着眼镜看了好半天,看完之后大加赞赏。

别误会,安安姥姥可不是读英文原版名著的海淀高知老人,只是一名普通的退休工人。她能读进去,我想绝大多数年轻的父母,应该也不成问题。

所以,关键问题不是读不读得懂,而是愿不愿意读,愿不愿意和孩子共读一本书,愿不愿意从这本书开始,回复墨香浸润的生活方式。

3

为什么这么硌牙?

最大的理由是,老板和胖爸一样有病,重度理想主义。

曾经有人问他们,为什么要给孩子了解这些,看起来跟日常生活有些远的科学话题?

我们来看看《少年时》主创杨鸣镝是怎么回答的。

21世纪的少年需要一本“不矮化儿童”的读物,说白点儿,就是把孩子们的好奇当回事儿,让孩子把视野从“小我”投向更广阔的世界,为未来的专业和职业选择打基础。

有人说,这样的科普读物,会不会太超前,会不会有点难?正如开头所说,21世纪的少年需要一本“不矮化儿童”的读物,说白点儿,就是把孩子们的好奇当回事儿,不是轻易打发他们。其实这样的读物也可以说上个世纪70年代就需要,甚至更早的时候,这是半个多世纪科学技术和人文的翻天覆地的发展和演变决定的。

要相信孩子的创造力,相信他们改变世界的潜能。

我们要始终相信,儿时读书是一种积累,可能到了成年的时候,才显示出一种力量。当你有另外一个世界在心中的时候,哪怕它很远很模糊,你也会感觉到它照耀到你身上的奇迹和美。

“在编写书籍的时候,一方面保证我们不要有任何差错;另一方面尽可能的把那些艰深的科学原理用日常语言表达出来,避开抽象概念、专业术语和数学公式。而且,深入浅出不等于简化,只是把一些很深的科学概念用孩子听得懂的语言讲出来,说出问题的原本和核心。”

美国知名的博客作家Maria Popova曾经评论过:成人往往看低儿童,用他们认为的合适或者适合的标准给儿童“造书”,而真正的童书大家从来不矮化儿童,而且他们甚至都表示过,他们并不是专为儿童写作。

《少年时》作为“非虚构阅读”丛书,也契合了近年来各类选拔考试的出题思路。有很多希望阅读科学和科普文章,又不太想啃外文读物的,在《少年时》中找到了最大的共鸣。

就这么一传十十传百的,在没有任何市场推广的情况下,《少年时》红了,拥有付费用户10万+。

如果你正在为孩子寻找一套能为他打开科学大门的书,那么这套《少年时》绝对是不二的选择。

4

为什么这么好看?

01

主题式、跨学科的内容选择

《少年时》是以主题式的方式来编排内容的,一期一个主题。比如,近期的《我们喝的是什么》,在醒目的大标题旁,一片茶叶、一颗咖啡豆,一中一西,在逐渐拆解的几何图形修饰下,让人隐约感受到,这一期将会透过“喝”这个话题,去解锁饮料中的科学和文化。

扫一眼封面上的目录,你会发现这本书的内容风格,其实和网红科普一样接地气儿,甚至还会有“肥宅水”这样的流行网络语。

毕竟喝东西这件事儿,是每个人的日常。运动饮料、咖啡、绿茶、甚至是骨头汤,这些都是最常见的饮料,大家都有共鸣,而诸如“饮料中的糖分”之类的问题,哪一个爱喝奶茶又担心发胖的人不关心呢?

(书中对于糖分让人发胖有着系统的解释)

散而不碎,通过一个固定主题,将所有这些学生们平时关心的问题串联在了一起,用一条主线,串起了一个庞大的知识网络,这是网络科普所不具备的。

而跨学科也不仅成为了学校里逐步推行的教育方式,更是科学界现在公认的最有效的取得突破的路径。最典型的例子,就是计算机科学与生物学的跨界合作,才有了今天基于神经网路的人工智能。

科学技术、人文情怀、艺术欣赏、生活妙招,《少年时》的主题涵盖了几乎所有与孩子们息息相关的领域,因此,《少年时》可以说是口味和营养兼具的一套书。

02

一线科技大咖亲手原创内容

为了保证内容的专业度,《少年时》的每一个专题,都会邀请相关领域的一线专家进行撰写。

不仅搜罗了全世界20多个国家的300多位作者,其中包括法国宇宙物理学家Jean-Pierre Petit、美国天体物理学家Ranga Chary、法国哲学家Jacques Grinevald等50多位顶尖科学家。

03

多媒体的呈现方式

怎么让一群孩子看懂,这些科学家写的内容呢? 秘诀就是图片、视频与文字。

比如,在孩子们非常喜欢的《少年时》太空系列中,他们将看到这样的内容:

搭乘一艘宇宙飞船,只需要 8.5 分钟,你就可以离开地球,进入太空。但是这几分钟的旅程,人类花费了 10 多万年才弄明白。那我们会在2030年,实现登陆火星的愿望吗?

有志者,事竟成。未来,就在今天正在读书的少年手中。想要探秘火星,当然得先了解太空开发编年史。

从最早的仰望星空、猜测地球是世界的中心,到1543年,哥白尼提出太阳是“太阳系”的中心,再到1608年,望远镜在荷兰诞生,同年,借助望远镜,意大利天文学家发现了木星的4颗卫星……

其实,长时间以来,火星上的一切只停留在人们的想象中,科学技术的迅速崛起 , 使人们对这个邻居星球的了解渐渐从幻想走向真实。

19世纪80年代,人们透过望远镜发现了火星上的奇怪标记,这令许多人相信,火星上存在一些由外星种族建造的运河。是否有火星人?我们是否应该担心他们会入侵?这颗星球适合人类居住吗?

如果有一天,人类真的定居火星时,会是什么场景?

在我们眼中,太空探索,神秘而伟大,那有没有接地气的动手活动?

为了让孩子们更直白地理解,《少年时》还专门做了原创视频来讲解相关内容。

多感官、多媒体的表现形式,让一个科普概念更加形象丰满。 而当理解没有了障碍,孩子们才能更加关注到对于内容本身的思考,理解之后的纠结、思考,并不是一件容易完成的事儿,而只有到这个时候,书中的营养才能慢慢渗透到孩子的心里。

5

选题不会过时?

因为《少年时》的选题,是相当有前瞻性的,在比较长的时期内,都不会过时。

举个例子,2019年诺贝尔物理学奖颁发给James Peebles、Michel Mayor和Didier Queloz,以表彰他们在理解宇宙演化和系外行星所做的贡献。

当很多人不知道宇宙演化为何物的时候,其实相关主题的内容,《少年时》已经做过几次了。

这也是它是书而不是杂志的原因。当然,也是为什么他们的读物,都没有什么价格折让的原因。

真诚希望每一个家庭都能感知到我的这份诚意和用心,真诚希望孩子们能在这样有含金量的文普和科普读物的陪伴下成长,真诚希望《少年时》能坚守初心和这一届孩子共同前进。