想象力和创造力看起来很神秘,按照定义来说,想象力让我们能够在大脑中形成全新的画面或者感觉,即使这些之前我们从未见过或者经历过。它是我们整合自己过去的经历和学习过程的基石。创造力是以新颖的方式思考,用新颖的办法解决题。

一、认知——想象力和创造力的基础

很多父母认为,学习知识会破坏孩子的想象力和创造力。因为在成人看来,知识是死板的。所以,他们认为孩子知道得越少就越有想象力。这种想法的逻辑是:孩子比成人知道的少、孩子比成人有想象力,所以孩子知道得越少想象力就越好。这种论调既没有看到信息输入大脑的过程,更忽视了孩子自己吸收信息的主体性和重要性。

用独特的方式去吸收、理解知识,算不算有想象力呢?用独特的方式输出知识,用独特的方式解决问题,算不算有创造力呢?这些都是想象力和创造力。所以,并不是知道得越少就越有想象力和创造力。如果什么都不知道,那么大概结果就是“巧妇难为无米之炊”了。

确实,学龄前的儿童甚至学龄儿童因为思维方式和成人不太一样,有时候会以成人意想不到的方式看待事物,从而显得很有“想象力”。然而这只是想象力的萌芽。这个萌芽需要持续发展的养料。

认识并体验世界的规律即学习,是和想象力、创造力共同发展的基础,而不是对立的、互相伤害的。

二、怎样更好地激发孩子的创造力和想象力?

了解儿童的学习特点,放下不必要的焦虑

婴幼儿的注意力和成人的注意力有相似的地方。不管是大人还是小孩,新奇的事物总能吸引他们的注意力,如果事物不再新鲜,他们的注意力就转移,被更新奇事物所吸引。

幼儿的注意力和成人有很多不同的地方。成人的注意力,要么被外部的事物所吸引(孔雀开屏了,好漂亮),要么由内部动机所决定(明天要考试了,今晚必须复习)。而婴幼儿的注意力多数由外部刺激所决定。由内部动机决定的注意力在学龄前发展非常缓慢。所以在生活中,我们用好玩的玩具转移婴儿的注意力比较容易,孩子越大,这种把戏就越不灵了,他们由于自身兴趣、内部动机去掌控注意力的能力越来越强。不过,跟成人相比,他们自己掌控注意力的能力还是不如成人。

成年人的注意力像聚光灯一样,他们只注意对自己有用的或者重要的东西,其他的都被排除在注意之外。婴幼儿的注意力却像散光灯,光线能照到很多事物。所以我们常常很吃惊地发现,小朋友有时候好像根本就没有注意,可问他们,他们却多半能说出来。他们的注意并不只挑出一些特定的信息,而是注意到周围几乎所有的事物,特别是当这些事物是新奇的。当然,对宝宝来说,很多信息都很新奇、成人觉得习以为常的事物对宝宝来说都很新鲜,所以他们能注意到的东西反而比成人多。

聚光灯一样的注意力非常有利于宝宝的学习。他们沉浸在所有的信息里面,不管有用还是暂时没用,重要还是不重要,都能被他们注意到、都能被他们吸收。

父母担心破坏孩子的想象力和创造力,他们最纠结的是孩子一认字,阅读的时候就会只注意字,而不会注意画面或者认字妨碍孩子利用画面获得想象。所以他们认为孩子认字会破坏想象力和创造力。当我们了解了婴幼儿独特的注意力就不必担心认字会破坏想象力和创造力了。

认识了字以后,读书习只看字,容易忽视看画,这是对成年人而言的。因为看字对成年人来说能比较快而有效地获得信息,所以我们的注意力只聚焦在字上面。儿童却不同他们的注意力是发散的,他们既能注意到字,也能注意到画面。我和我家两个孩子读书的时候就发现,他们的手指经常指到我常常注意不到的细节,即使他们认识字以后也一样所以担心儿童识字只看字不看画是没有必要的、也是没有根据的。其实文字能够给予儿童无穷的想象。每个人看到一段文字,都会想象到画面,而他们的想象可能都是不一样的其想象丰富程度取决于之前所获得的信息。有时候只看文字不看画面,也许更能让儿童插上想象的翅膀,因为他们不需要受到已有画面的限制。

三、学习和体验的信息要符合儿童发展水平

儿童不是一个消极的容器,这边信息输进去,那边原封不动地把信息输出来。恰恰相反,儿童是主动积极的学习者,他们在接收信息之后,会以自己的方式来处理信息。他们输出的信息也不是原封不动的,而是经过了处理并以自己特有的方式输出。所以,信息的内容和输入方式要符合他们的发展水平,只有这样的信息才能被他们理解,继而以他们自己特有的方式输出。

我们任何时候都要尊重孩子每个阶段的发展特点,不要强行输入一些知识。0-2岁的宝宝是通过感知和动作来探索和了解世界的、千万不要让这个年段的幼儿脱离具体的事物去学习。比方说,让这么大的孩子看着卡片“冰”认字,他们不知道这是什么,有什么用处,有什么特点,与他们的生活有什么关系。即使每天念好多遍,通过强化,他们看到这个字就能念出来,也不代表他们能把字和事物联系起来、学习到了这个事物的特性。这种不符合儿童发展规律的“灌输式”的信息输入方式是我们要警惕的。因为这种方式实际上破坏了孩子探索世界、发现各种规律的积极性,割裂了知识和体验,破坏了他们的兴趣和内在动力,最终破坏了想象力和创造力。

0-2岁的孩子可以玩冰块,他们自己会感觉到凉冰冰、滑溜溜的。父母还可以和他们一起观察冰箱里的冰块、放在饮料里的冰块,向他们提一些问题,鼓励他们也提一些问题。让他们具体地学习一个事物,以后他们看到这个字,由于有了事先的体验,有了理解,学习、联系起来会更快,记忆、运用相对也会更好。这些是打下发展想象力和创造力的基础。

学龄前儿童甚至学龄儿童以具体思维为主,他们以动手亲身体验的具体方式去学习。如果我们只用直接灌输的方式,会破坏孩子的理解和学习能力。我在网上看到有的父母让学龄前儿童背乘法表。如果他们不理解数与数的关系,即使能把乘法表死记硬背下来,也无法运用这些知识或者只能僵化地运用。这和我们想培养他们想象力、创造力的初衷背道而驰了。

三、学习的过程容许儿童试错和探索

儿童的学习是一个积极的过程,对输入大脑的信息,他们会以自己的方式去处理、理解,从而变成自己知识体系的一部分。我们要允许他们以自己的方式去学习。

儿童的学习往往是尝试错误的过程。如果我们等不及,用种不容置疑的方式去灌输,其实是剥夺了儿童尝试、学习和发现的过程,破坏了儿童独立思考和尝试解决问题的能力。这种现象很普遍。宝宝在玩玩具的时候,经常有长辈“指点”:应该这样玩才对!宝宝拼火车轨道时,突然拿起轨道,当作手机,假装给正在上班的爸爸打电话。爷爷说:不对,这是火车轨道,应该放在这里!这样的“指导”在生活中很常见。家长们有没有意识到,我们不遗余力地指导反而破坏了儿童的想象力和创造力?希望成人能以游戏的心态面对孩子的游戏,耐得住性子管得住嘴巴,多给他们点儿自己的时间。

如果孩子没有来求助,不要急于帮助。让孩子专注地尝试一件事,赋予宝贝灵光闪现之前的观察和探索的时间、可能多次尝试以后,他自己就能发现问题了!这种发现带给孩子的快乐和成就感,会比父母直接教给他强烈得多。以后他再碰到问题,就还会先尝试自己努力解决。这种良性循环会让他们学习得更多,也强化了他们解决问题的欲望,这正是他们探世界奥秘的最强劲的动力。

有了这些动力才使得想象力和创造力有持续发展的可能。

四、不追求标准答案,允许孩子有自己的表达

我们怎样发现孩子的想象力和创造力呢?要通过一定的载体,可以通过说、书写、画画、搭建某些作品等方式,让他们把自己所获得的信息以自己的理解方式、以自己特有的方式表达出来。所以要允许孩子自由表达。

现在的问题是,很多父母和老师不知不觉创造出一种“追求正确答案”“追求唯一标准”的教育氛围。有的妈妈问,孩子本来挺喜欢画画,上了画画课或者看了示范,反而不愿动手画了,怕自己画不好,怎么办?这样的问题比较普遍。如果评价只关注最终结果,跟样本比,跟老师比跟别的小朋友比,评价孩子画得好还是不好,很容易让孩子产生一种感觉,“我需要达到某种标准,这个标准是唯一的或者是最好的”。如果有的孩子认为无法达到那样的标准就是失败,那自然就不愿意再画了。

所以父母和老师一定要注意自己的言行和评价,鼓励孩子用自己的方式自由表达。不要用“好”“正确”等词语去评价,可以具体地评价每个孩子的特点和闪光点。没有了唯一标准的框框,孩子会输出各种可能性。

更何况,很多时候并没有一个最好的或正确的答案,比如艺术的表现,再如自己对一个问题的想法。只有当孩子认识到每个人都有自己的特点和想法,很多问题并没有标准答案的时候,他们才不会对自己的想法产生疑虑,孩子才敢于自由表达自己的感受和想法。相反,让孩子追求条条框框里的答案,当然会破坏他们的想象力和创造力。

讲到创造力,我们通常会提到集中思维和发散思维。集中思维是指运用已有的知识,想出唯一一个最佳的办法解决问题。通常标准化考试甚至智商测试要求这种思维方式。发散思维是针对一个问题能想出好几种不同可能的解决方式。这两种思维方式都很重要。

但当周围的教育气氛偏向鼓励集中思维的时候,像刚才提到的,学校里鼓励孩子去追求唯一的标准答案,那么,父母可以做一个缓冲带,多带着孩子做一些体现发散思维的任务,让他们有提出自己想法的勇气和信心,有开放的心态,容纳不同的想法,想象不同的可能性。这一点有助于创造力的发展。

相信看到这里,父母们已经明白了:学习并不会扼杀孩子的想象力和创造力,关键在于我们怎么引导和教育,让他们在想象力和创造力产生的每一个环节,获得充分的包容和鼓励。

一个有想象力和创造力的人,具备很多特点,比如,他们对万事万物有着非常细致的观察力,对解决某一题能倾注很强的专注和热情,并且有面对困难不轻易放弃的精神等。

父母要从儿童整体发展出发,帮助儿童打好厚实的基础,给予他们充分的包容,培养他们各种可持续发展的能力、耐心搭好每块通向想象力和创造力的砖块,只有这样才能培养出一个发展比较均衡的孩子。

本文节选自——《养育的选择》