2020年突如其来的疫情,给在线教育行业添了一把火。1年多过去,火势依然凶猛。今年6月份,国家相关部门出台系列政策,无异于给这个行业泼了几瓢冷水。只不过,这一记重拳,让有的在线教育企业变得清醒,也逐渐整顿战略回归初心,但是也有的企业,依然不愿意接受“谁动了我的奶酪”,这个残酷的现实。2月底,北京市教委官网发布了关于校外培训机构违规问题的通报,包括擅自恢复线下培训、未按要求公示相关信息等,其中阳光巨人教育与鲸鱼外教培优的主体公司赫然在列。

一路狂奔之下,在线教育违规的事件也时有发生。而上榜的鲸鱼外教培优,也再次引起业内关注。虽然2021年初,主攻青少年英语小班品牌鲸鱼外教培优完成B+轮融资融,新东方领投。而且鲸鱼外教培优累计获得2.2亿融资。但是,更多人声音传出,其外教英语的光环早已不再,反而是其面临的内忧外患,让人为之感叹。马太效应愈演愈烈,鲸鱼外教培优正在被抛弃

众所周知,教育培训行业一直是一个慢行业,虽然门槛低,但是发展慢。而传统的线下课外培训班,不仅经营成本高,而且运营流程过于复杂、笨重,因此也逐渐转型至线上教育。
与此同时,原本就是线上教育基因的企业,更是在这个领域强势的攻城略地,并且借助资本的力量快速崛起,甚至让原本在线下具有优势的企业也感到压力。
因此,在线教育的发展也如日中天。据网经社电子商务研究中心发布的报告显示,2020年中国在线教育共发生的融资超过100起,融资总金额更是超过500亿元,甚至超过2016-2019年融资金额的综合,同比增长达到267.37%。由此可见,在线教育依然是一个资本密集之地。
据很多线上教育专家认为,线上教育是未来教育的重要环节,学生、家长、老师都离不开在线教育。由此带来的,也是线教育的马太效应,强者愈强的格局正在逐步加剧。
然而,作为资本的宠儿,鲸鱼外教所在的在线英语赛道,却被越来越多人唱衰。究其原因,尽管鲸鱼外教培优高举高打,但是其规模并没有想象中的大,甚至很多家长都未曾听闻。
而据调研结果,10名家长之中,仅有2名家长对其进行过咨询。但是因为价格比较贵并且品牌较小,所以非常担心出问题。据了解,近2万元1年的reach课程费用,与 VIPKID英语课单价相当,但是比起51Talk 35元左右的单价来说,毫无竞争力,并别说瞄准下沉市场的阿卡索了。
要知道,鲸鱼外教培优在垂直领域,竞争对手如云。包括VIPKID、51Talk等头部企业,以及好未来、猿辅导等也在不断扩张辅导范围,直逼鲸鱼外教培优,由此也带来了强弱两级分化的局面。

在线教育哀鸿遍野,
鲸鱼外教培优恐难胜出
实际上,在国家政策规范市场之前,就有诸多在线教育平台频频暴雷。非常明显,在线教育已进入洗牌期。近年,先后有优胜教育、学霸君被暴雷。尤其是学霸君,被曝倒闭时不仅现金流吃紧,而且有些家长所交学费也是有去无回、创始人有跑路嫌疑。
在线教育的哀嚎一片,其实倒下的不止学霸君。今年以来,有趣动旅程、明兮大语文、百弗英语,迪士尼英语、巨石达阵、巧虎KIDS、泽林教育等多家知名机构陆续宣布倒闭。
据观察,目前在线少儿英语的培训模式,多数包括1V1、小班课、大班课等模式,但是以VIPKID为代表的1V1模式,占据了半壁江山,也是行业的中流砥柱。
而将对比范围扩大至少儿英语赛道,鲸鱼外教培优为小班课模式,面临的是VIPKID、阿卡索、51Talk、DaDa、abc360等头部阵营的夹击。十分明显,鲸鱼外教培优属于少儿英语在线教育的二流梯队。
值得一提的是,早年的外教英语噱头十足,赚足了很多家长的眼球。但是在中国尚未摆脱体制内应试教育的大环境下,少儿英语的本质是教学成果。一方面,家长希望孩子报完课外英语培训班,可以提高其实际应用水平,或者外语成绩。但是实际上,主打外教一对一教学模式的鲸鱼外教培优,却在这方面差强人意。
另一方面,据了解,鲸鱼外教培优、阿卡索等平台所谓的外教,并非专业的教学出身,甚至是半路出家。有的甚至是选用的菲律成本低廉的兼职外教,这样导致的结果是,外教行业鱼龙混杂,教学并不专业,质量也毫无保证。
尤其是对于中国的少年儿童,多数受到传统中文文化的熏陶,难以理解国外语音所处的语境、文化氛围。因此,很多家长在选择少儿英语培训机构上,慎之又慎。
相反,国内的英语培训老师,则深谙应试教育的痛点所在,能够培养孩子良好的学习习惯,可以真正帮助孩子迅速提高学习成绩,因此也更容易受到家长的青睐。
几番较量下来,外教培训的模式的实际效果,也逐渐“水落石出”,包括头部企业VIPKID,也逐渐被资本弱化关注。因此,用外教的优势来讲资本的故事,也很难自圆其说,虽然其近期还有资本加持。但是长远来看,鲸鱼外教培优的融资能力,或将很快遇到瓶颈。
而其面临的竞争对手,也都毫不示弱,其未必就能借助这轮资本上,扭转二流梯队的行业地位,进入头部阵营。哀鸿遍野之下,鲸鱼外教培优面临的,也将是扑朔迷离的命运。

投诉不断口碑下滑,鲸鱼外教培优的潜在危机

2021年,在线教育成为投诉与监管的重灾区。国家几张罚单,让一些违规经营的企业闻风丧胆。与此同时,消费者的维权意识也日渐增强。
通过新浪黑猫投诉可以看到,关于鲸鱼外教培优的投诉高达135条,而且还有数十条尚未处理。

而在最近的2起投诉中,其套路式的恶意营销、退费难等问题却老生常谈。而从投诉的家长措辞就可以看出,其对鲸鱼外教培优的服务态度、营销行为已经恨之入骨,但是投诉无门。

甚至这种公开投诉的平台,很多问题并没有得到官方的正面回应与澄清,而是最终处理时间超时,而系统关闭。很显然,用户对于官方的回应结论,并不满意。这也意味着,一个以教育为定位的企业与平台,早已在商业化的道路上忘记初心,并没有把家长与孩子的利益放在第一位。
如果说服务跟不上,可能是信息为同步,工作人员太忙,但是用户退费的原因,多数是因为初步尝试,就已发现效果不佳,却难辞其咎。不过,官方却是各种理由,拖着不让用户退费。因此,也导致了大量家长在网上对其集体吐槽。不仅价格贵,而且上课质量、服务质量都差强人意。

仔细分析这些投诉、申请退费的案例不难看出,其一对多的小班模式,也是弊端十足。一方面,可能多个小孩年龄、性格差异大,组班难度高。另一方面,一旦小班内有学员选择退出,重新安排不仅操作过于复杂,而且有些家长需要长时间的等待。这毫无疑问会让教学质量大打折扣。

因此,种种负面口碑,也让鲸鱼外教的模式弊端尽显。与此同时,外教优势的逐年丧失,也让其并没有多高的知名度与影响力。即使是融资扩展规模,也很难换回在线教育的存在感。
实际上,小班模式,也让鲸鱼外教培优的模式虽然跑通,首单UE的利润是15%,却难以规模化盈利的困局。
据了解,鲸鱼外教培优目前仍处于亏损状态。关于未来鲸鱼将何时实现盈利,鲸鱼外教培优CEO吴昊表示,如果团队把年增速降到20%,目前也能做到盈利。但是现阶段实现盈利不一定是最对的选择,如果企业牺牲增长速度去换盈利,那未来也没什么太大的前景。
所以目前团队考虑更多是如何在健康合理的经济模型下跑得更快一些,而不是急于盈利。这也不难看出,新东方之所以入主鲸鱼外教培优,并非其可以短期内带来巨额利润,更多的可能是看中其学员资源,充其量也只是一种战略型的投资,而是否能够扭转鲸鱼外教培优的命运,尚未可知。

结语

在线教育行业的竞争已经白热化,鲸鱼外教培优虽然在少儿英语在线培训赛道上占据了一定的市场份额,却始终因为品牌、口碑、服务、价格等无法得到广大家长的认可,并没有晋升到一流梯队。而其在行业新政出台后,也将面临着更为严格的监管,由此带来的风险,也是不可预知的。
不过,尽管其有教育巨头新东方背书,假如没有练好基本功,恐怕也难以借助资本的力量,插上双翼。而因为其尚未盈利,模式存疑,也陷入了潜在的各种危机。不难预料,倘若鲸鱼外教培优其对此毫无觉察,依然一路狂奔,恐怕危机只会加剧。
但愿在线教育企业频频暴雷,各大平台遭遇顶格罚款的各种社会事件,能给鲸鱼外教培优一些警示,从而能让其在在线教育赛道上,走得更快、更稳、更远。