很多家长对孩子的英语学习非常重视,有的给孩子报英语班,有的购买网课。学英语,除了报班、上网课,家长可以做的还有更多。我女儿前些天拿到了市里牛津英语大赛一等奖的证书。这是半年前参加的比赛,当时完全没有准备。当然比赛考查的内容不难,以听说为主。下面把我带孩子学英语的思路和做法再次总结一下。

 

01
年龄

 

学习语言与年龄有关吗?当然有关!儿童的大脑里有学习语言的内部机制,所以在儿童时期学习第二种语言,效率更高。

你会发现,一两岁的孩子正在学说话,他们对于有韵律、节奏感强的音乐、儿歌和歌曲,特别爱听。这时,除了给孩子听中文故事与儿歌,还可以给他听英文儿童歌曲。很多英文儿童歌曲在创作上都考虑了儿童的特点,有了大量的重复、押韵,节奏感强,非常适合孩子听。在听歌中,孩子自然就完成了对英语语音的熟悉和辨识。

对三岁以上的幼儿,除了听歌,讲英文绘本、看英文动画短片,都是特别好的学语言方式。如果家长自己朗读英语不够标准,可以找有音频资料的英文绘本。我在孩子三四岁以后,先后给她讲过的绘本或童书大致有这些:苏斯博士的一些绘本、《兰登双语彩虹系列》、《培生英语分级阅读》、《开心的米莉茉莉》、《A-Z 神秘案件》,等等。其中,《培生英语分级阅读》和《A-Z 神秘案件》就有语音资源。现在您可以在喜马拉雅或其他APP上找到各种语音资源。

那时看过的动画短片和电影有:《粉红猪》、《汽车总动员》、《海底总动员》、《加菲猫》、《极地特快》、《冰河世纪》、《冰雪奇缘》、《小鬼当家》系列和《驯龙高手》,等等。小学二三年级以后,她比较迷《哈利·波特》,到现在也仍然很喜欢。前些天,她把小时候喜欢的罗尔德达尔系列,在喜马拉雅上找到,几乎都听了一遍,又在那上听了一些传记《Who Was》系列。

 

02
进阶速度

 

我给她讲过的书,总量不多,但是进阶跨度很大。敢这样大幅度提升,就是因为我在讲的过程中,发现她能听懂的越来越多。过去在学教育学时,在理论层面,知道儿童的大脑不仅对语音敏感,而且对语言结构有超强的学习能力。但是直到自己带孩子读绘本,才很真切地亲身感受到这一点。幼儿可以根据上下文猜测、领会到词语的意思、功能和用法。他们甚至可以自己总结出基本的语法现象。

我给女儿讲完一页三行字的绘本,之后,直接就讲校园小说,她也接受得很好。校园小说听了很久,直接给她听《哈利·波特》,我没讲,她也能听懂很多。她因为对故事内容有兴趣,所以可以对听不懂的内容有很高的容忍度,不会焦虑。当她听完第四集后,再听第一集时,她说又能多听懂很多。

事实上,在反复听的过程中,她自己已经可以总结出一些生词的意思、词语的多种用法、甚至其他语法规则。哈利·波特没给她讲,主要是我没时间。后来发现,这也锻炼了她自己去猜测、分析、总结规律的能力。所有好的语言学习者,都要有能力根据语境进行猜测、归纳出规律(也就是词语用法和语法)、并练习创造性地生成自己的话。

 

03
英语班和网课的局限

 

对于学前幼儿,我觉得上英语班和报网上的课,也许收效都很有限。英语班对教学方法要求很高,另外比较大的问题是,间隔太长。如果一周一两次课,每次课上真正有效的学习又是不够多的,那么这种学习累积出来效果就比较慢。网课也有类似的问题。此外,网课或许更适合已经起步了,有基础、自律能力强的学生用来自学。

当然,英语班和网课之所以效果有限,最大的原因还不是这些,而是,这样的学习,常常不是“习得”。学语言,特别在最初阶段,当你不是在学习时,你的学习效果才是最好!语言是一种特殊的技能,需要习得。

所以,最初的学习中,语言的输入是关键。输入要遵循下面这些原则。您若是想考虑某种学习方式是否有效,就应该看看,这种学习方式是否能满足下面这几条输入原则。

1、真实

真实就是说让孩子听到的、阅读到的英语素材要是原汁原味的,来自真实生活的,而不是为了学英语而生硬地编出的脱离实际生活的对话。现在的很多英语教材的语境都很真实,但对于初学者,教材终归是教材,在内容的真实有趣等方面,大概仍然略逊一筹。这也是为什么绘本、童书、动画短片、电影、电视剧,常是效果好的学习资料——它们可以展示一个大致真实、连贯、有趣的语言样本。

2、“有意义”

有意义的第一个含义是,我们在接触语言时脑子里要反应语言所表达的真实意思,而不是把它当成空洞的符号。以单词为例。很多学生看到cup这个词,脑子里想的是中文文字“杯子”,而不是cup所表达的那个生动的东西。很多中国学生从小就习惯了背单词表,习惯了认为在两种符号之间建立了对应关系就是学会了,实际上,中文和英文的每个单词都有不同的语义团,很难一一对应。

有意义的第二个含义是:语言所表达的内容,对于学习者来说,是他关心的、有兴趣的。当孩子是在关注内容本身时,这个素材对他来说就是有意义的、有用的、有情感的,这时他的大脑有更多部分参与了进去,他的学习效率最高。就是说,对于初学者,当你没有去考虑词汇、语法等等语言形式方面,而只是想知道故事里在发生什么、人物在说什么,或者你对面的人究竟想沟通什么,这时,你是在使用语言,这样的接触,是在习得。这时你才学得最好、最快!

想起我女儿小时候,睡前选择让我讲的书时,有时选中文的,但很多时候选英文的,她只是对故事的内容有兴趣。看电影、听哈利波特,就更是纯娱乐。如果我让她那时每天固定时间上课,恐怕她会做不到,因为课上的内容没那么大吸引力。

3、“大量”

有人会说,我们中国学生花那么多时间学习外语,量还不够吗?问题是,我们的学生学的更多是“考试学”,真正高质量接触英语的时间其实是不够的。没有足够量的语言输入,单靠语法分析去学,是很低效的,特别是对于孩子。语言是习惯;句型、短语、词语搭配,都是习惯,需要以生动的方式去重复,以巩固。对于大一些的学生,随着输入量的增加,就可以适时地鼓励他大胆尝试,去说、写英语,在使用中继续学习。

所以家长不必着急着逼孩子往外冒英语。正常的情况,学外语有个沉默期,就是只进不出的阶段。不输入足够的量,学生是很难做到输出的。了解这些规律,我们就不会对孩子急躁。

4、“难易适中”

学任何事情都是这样,当任务难度是恰当的时候,学习的进步最大。需要提醒家长的是,有时家长在选择素材时,只考虑难度,又忘了:内容的趣味。

比如,孩子年龄比较大了,家长觉得他英语程度不高,选的素材在语言程度上是相符的,但内容上过于低幼,小猫小狗的,完全不能引起这么大孩子的兴趣,那他自然不会喜欢。其实,即使给成人看的英语书,也有零起点水平的呢,所以总是可以找到内容和语言难度都合适的。

学英语的初级阶段,当语言输入满足上面几条原则时,学习效果才会比较好。

 

04
英语学习的其他方面

 

“顺序:听、阅读、说、写”

孩子学英语,一定是先从听入手,要有大量的看、听英语绘本的积累,形成基本的语感,然后再在阅读的同时,用自然拼读法来了解单词拼写的规律,系统地学语法,同时利用各种机会,练习语言输出,即说、写。

我还没有特别系统地给女儿讲自然拼读。她在小学一二三年级,是跟着学校课本在学单词拼写,我偶尔会结合具体单词,稍微讲一下拼写规律。现在四年级,她可以阅读简单的故事了。现在他们学校订阅《二十一世纪英语报小学生版》,她很喜欢读。同时,假期争取督促她继续多阅读,比如可以读《艾薇和豆豆》英文版,读一些英文科普教材。我觉得单词拼写,需要在孩子大量阅读的基础上来学,不必太心急。

 

“关于学单词:不要死记硬背单词表”

上学后,很多孩子被要求背单词表,实际上,单词的学习有规律,不需要死记硬背。

单词要通过在不同语境里反复遇到,通过多接触,去观察体会它的真实含义和功能,才能掌握。掌握一个单词就像认识一个人一样,我们去背名单是不能真的认识这个人的,哪怕名单上有照片。

我们只有多碰面,多打交道,次数多了,就面熟了,也知道了这个人的种种特点,这才算认识了。这样认识的单词,你才真的明白它到底是什么意思。词汇表里的用一个中文词解释一个英文词,永远都有语意的遗漏和误差,只看词汇表并不能准确理解它的含义。

以后在较高程度的学习时,词典的运用很关键。学生要尽量去用英英词典,看看每个单词用英语如何解释的,有哪些不同的用法。学一个单词只学到它的意思并没有完,更重要的是学它的功能,就是它是怎么使用的,否则就不算学会了,因为它没有用。这样去学单词,开始可能费点时间,但好处很多:意思准确、能用得上,不容易忘。

其实如果从总体学习时间来看,这样是省时的——想想学生们从小开始到考研,一共花了多少时间在背单词吧。背单词表可能有短期记忆,但是意思不准确,也不会使用,过后就忘。

“关于语法的学习”

孩子们的逻辑思维能力还弱一些,像成年人那样学语法,会比较低效。他们需要在大量的语言输入输出的基础上,在逻辑思维能力随着年龄提高一些之后,再去学习语法。

学语法的教材,很多中国老师选择《新概念英语》,因为这套教材的语法比较系统。新概念现在也出了青少版,新版内容比旧版相对生动一些。此外,还有一套教材也很经典:《剑桥英语在用》。这套教材有语法系列、词汇系列。当然,这些都是建议在孩子有听力和阅读的大量输入积累后再尝试,并非让初学者直接拿来就学的。学语法的目的,就是帮助有基本语感的学生,把语言规律搞清楚,做到能准确使用语言。

 

05
小结

 

简而言之,把学英语分解成:学音标、学词汇、学语法、做考试题,是比较低效的做法。在应试教育的轨道上摸爬滚打的孩子,往往容易把学考题当成学英语。越往后越是如此。我的一个朋友是大学英语老师,她曾经说:整个一学期公共外语课,不讲教材,就讲四级考题。

其实考题只是用来检验的,不是用来学的。考试本不是学习的目的,量体温不是治病。如果从小就陷入考题、单词表、错题本之中,孩子的成绩也许一时会好,但是他很难真的学好英语。我们家长自己往往都经历过这样的路径,现在我们要对孩子的学习有更长远打算。

随着孩子长大,他们将有越来越多的趣味和知识,是要通过英文来获得的。我会一直让女儿持续地接触中国传统经典,同时,也会让她大量接触英文世界里的内容,从现代小说、影视娱乐、媒体资讯,到文学经典、专业学术领域的内容。

端正动机,不只为考试而学英语,为扩展视野、扩充新知而学,不仅效率高,孩子也会乐在其中的!